Обзор внешнего накопителя OWC Mercury Pro U.2 Dual

Окончательный вердикт

Большинство владельцев ПК и Mac, как правило, знают о технологии M.2. NVMe SSD и ценят прирост производительности, который она может обеспечить.

Однако одна из проблем с накопителями M.2 заключается в физическом масштабе форм-фактора M.2 2280. Площадь поверхности ограничивает количество модулей NAND, которые могут быть легко установлены на него, в настоящее время их объем не превышает 8 ТБ.

Многие производители NVMe не предлагают накопителей объемом более 4 ТБ, а некоторые останавливаются на 2 ТБ.

Понимая, что более емкие диски могут продать больше модулей Flash, производители выпустили новую спецификацию под названием U. 2 которая предусматривает больше места для модулей и, следовательно, гораздо большую емкость.

Всегда находясь на острие разработок в области хранения данных, компания OWC выпустила продукт, предназначенный для использования технологии U.2.

Mercury Pro U.2 — это внешний корпус для дисков с интерфейсом Thunderbolt, способный принимать два диска U.2. и использовать их в конфигурации RAID.

Является ли он вершиной внешнего хранения данных, огромной дырой в вашем банковском счете или и тем, и другим?

  • Посмотреть похожие на Amazon за $0

Цена

OWC предлагает это устройство либо в виде голого диска, либо с предустановленными дисками U.2. и в будущем планирует продавать его с модулем OWC SoftRAID.

Голый Mercury Pro Dual стоит $299.99 или $379.00, если вы приобретаете его с лицензией SoftRAID.

Конструкции Mercury Pro с U.2. включают версии на 2 ТБ (2×1 ТБ), 4 ТБ (2×2 ТБ), 8 ТБ (2×4 ТБ), 16 ТБ (2×8 ТБ) и стоят $498, $679, $948 и $2,448 соответственно.

В настоящее время они доступны для покупки, а в скором времени обещается появление производных SoftRAID NVMe M.2. Они будут иметь емкость 8 ТБ (8×1 ТБ), 16 ТБ (8×2 ТБ), 32 ТБ (8×4 ТБ), 64 ТБ (8×8 ТБ), а их цена составит $2199, $3499, $7499 и $12799 за самую большую емкость.

OWC Mercury Pro U2 Dual

(Источник: Mark Pickavance)

Design

Внешние блоки накопителей в наши дни не являются проявлением стиля. В Mercury Pro Dual используется корпус, который удивительно близок к тому, который OWC ранее использовала для своих внешних дисков Gemini SATA.

Данный корпус выполнен в минималистском стиле: на окрашенной в черный цвет алюминиевой трубе спереди расположены лишь несколько светодиодных индикаторов активности, а также вентиляционные решетки для циркуляции воздуха. Несколько портов расположены на задней панели, а выключатель питания отсутствует.

После подключения корпуса к прилагаемому блоку питания 10A/120 Вт и шнуру питания он включен.

Поскольку это решение подключено к Thunderbolt, два порта USB-C Thunderbolt расположены на задней панели, а для подключения к компьютеру в комплекте поставляется кабель Type-C Thunderbolt.

Включение двух портов обеспечивает возможность последовательного подключения устройств Thunderbolt, позволяя распределить один порт на компьютере на несколько устройств.

На задней панели находится гнездо безопасности Kensington, позволяющее пристегнуть устройство цепью, а также решетка, за которой расположен 50-миллиметровый вентилятор, нагнетающий воздух для охлаждения дисков и электроники.

Как мы уже упоминали ранее, эти диски могут поставляться в «голом» виде или, как в нашем обзоре, с двумя предустановленными дисками.

Доступ к внутренним отсекам осуществляется с помощью двух винтов на задней панели. После их удаления внутренняя подставка, на которой установлены диски, выдвигается, позволяя устанавливать или заменять диски.

OWC Mercury Pro U2 Dual

(Источник: Mark Pickavance)

Вы не обязаны устанавливать оба диска, но они должны соответствовать спецификации U.2. Для подключения к этому корпусу компания OWC выпускает один лоток M.2 с разъемом U.2 — U2 Shuttleone, а для тех, кто инвестирует в версию Mercury Pro с разъемом M.2, в комплект поставки входит другой лоток, в который можно установить четыре диска M.2 для каждого разъема U.2.

Что немного раздражает, так это то, что очевидным выбором было бы приобрести готовую систему с лотком M.2 с четырьмя дисками для максимальной гибкости, но в настоящее время OWC не предлагает такой возможности. Мы надеемся, что они снимут это ограничение.

OWC Mercury Pro U2 Dual

(Источник:

Использование

Как и для большинства аппаратных средств Thunderbolt, использование Mercury Pro сводится в основном к подключению к подходящему порту и последующему санкционированию этого подключения на компьютере.

На нашем тестовом ПК управление дисками Windows изначально использовалось для форматирования обоих дисков емкостью 960 ГБ в NTFS для проведения сравнительного тестирования. В нашей тестовой системе было два диска Western Digital SN630 U.2 емкостью 960 ГБ, и после форматирования они отображались так же, как и любые другие внешние диски.

Поскольку в системе могут остаться непромытые данные, при отключении Mercury Pro рекомендуется использовать соответствующие методы извлечения, а не выдергивать кабель Thunderbolt или кабель питания.

Следующим шагом мы попробовали попросить Windows разбить два диска на полосы с помощью встроенной в ОС функции программного RAID, но это не удалось. Мы не поняли, почему, но Возможно, диски были разбиты на разделы особым образом, что не позволяло преобразовать их в динамическую структуру, необходимую для чередования в ОС.

Кроме того, программный RAID в Windows не очень хорош, не обеспечивает ожидаемого эффекта производительности, поэтому это не стало большим разочарованием.

Возможно, вы не удивитесь, узнав, что у OWC есть фирменные программные RAID, которые, несомненно, работают, и мы изучили, что можно получить с их помощью.

OWC Mercury Pro U2 Dual

(Источник: Mark Pickavance)

SoftRAID

Каждый, кто имеет непосредственный опыт использования программного RAID на ПК, вероятно, содрогнется при мысли о его использовании. У многих такое мнение сложилось под влиянием отвратительной реализации, которую Microsoft включила в Windows 10 и которая не предлагает ничего, кроме призрака потенциальной потери данных, манящего ничего не подозревающих к неизбежной гибели.

Для тех, кто готов расстаться с лишними деньгами, OWC предлагает альтернативу, предназначенную для работы со всеми своими внешними многодисковыми решениями под названием SoftRAID.

То, что OWC не включает ни одной версии этой системы в комплект поставки, очень разочаровывает. Без него два диска не могут быть чередованными или зеркальными.

Для достижения этих конфигураций требуется SoftRAID Lite, цена которого составляет 49,99 долларов США. Этот инструмент поддерживает внешние диски и корпуса любой марки, а не только произведенные OWC.

К сожалению, версия, которую OWC поставляет в комплекте с расширенными пакетами SoftRAID Mercury Pro, — это SoftRAID XT, и она не поддерживает корпуса сторонних производителей. Однако она поддерживает отдельные диски других производителей.

Это шаг вперед по сравнению с версией Lite, поскольку она поставляется с технической поддержкой и возможностью конфигурирования RAID 0, 1, 4, 5 и 1+0. Однако RAID 4, 5 и 1+0 в настоящее время доступны только для Mac, поэтому для владельцев ПК это довольно бессмысленное вложение средств.

Для тех, кто выбирает модели Mercury Pro с SoftRAID XT, разница в стоимости составляет около 80 долларов, но покупка этой лицензии для пустой системы стоит 118,99 долларов.

Верхушкой этой лестницы программного обеспечения является SoftRAID Pro. Она стоит 249,99 долларов США, и за это вы получаете возможность работать с дисками любой марки (как и Lite), а тома можно распределять по нескольким дискам.

Если вы не уверены, какой из этих продуктов вам нужен, OWC предлагает 14-дневные полнофункциональные пробные версии всех вариантов, чтобы помочь вам сделать такую оценку.

SoftRAID XT

(Источник: SoftRAID)

OWC продвигает SoftRAID как гораздо менее дорогой и более гибкий подход к RAID, и оба эти пункта справедливы.

Но аппаратный RAID не только потому, что его использование обходится дорого. Он также обеспечивает наилучший уровень производительности, а поскольку контроллер не зависит от компьютера, сбой системы или ошибочное приложение не смогут повредить том.

Некоторые RAID-контроллеры могут сохранять незаписанные данные, если питание прервано, и это не та функция, которую реально может обеспечить программный RAID.

Необходимо также отметить, что использование чередования, для которого предназначен Mercury Pro, мгновенно удваивает статистическую вероятность потери тома из-за отказа оборудования. Кроме того, размещение тома на нескольких устройствах создает дополнительные точки потенциального сбоя.

Да, в определенном смысле это будет быстрее, но это компромисс между отказоустойчивостью и емкостью.

Производительность

У Mercury Pro U.2 есть некоторые проблемы с производительностью. Dual, и все они связаны с пропускной способностью Thunderbolt 3 и 4.

Использование всей пропускной способности канала Thunderbolt обеспечивает теоретический предел около 32,4 Гбит/с, или 4,05 ГБ/сек. Но мы никогда не видели внешних дисков любой технологии со скоростью, превышающей 2,8 ГБ/с, поскольку реальная пропускная способность Thunderbolt меньше теоретической.

У твердотельных накопителей также есть ограничения, поскольку два диска Western Digital SN630 NVMe U.2 емкостью 960 ГБ в нашей тестовой системе не являются быстрыми по стандартам NVMe. Каждый из них теоретически способен последовательно читать со скоростью 2,7 ГБ/с и записывать со скоростью 930 МБ/с.

Очевидно, что при чтении один диск может использовать всю доступную пропускную способность для реализации своего потенциала, но этого не происходит. Вместо этого Thunderbolt ограничивает каждый диск примерно половиной общей доступной пропускной способности, если только диски не соединены в цепь, тогда она будет еще меньше.

В наших тестах скорость последовательного чтения одного диска без SoftRAID составила 1630 МБ/с, а записи — 1039 МБ/с. По сравнению с внутренне установленным PCIe 4.0 M.2 NVMe это примерно четверть от возможной скорости.

Используя 14-дневную пробную версию SoftRAID XT, мы изучили, какого прироста производительности можно достичь при использовании RAID 0 (полосатый) и RAID 1 (зеркальный).

В варианте RAID 0 с полосой скорость чтения увеличилась до 2756 МБ/с, а записи — до 1915 МБ/с. Скорость чтения очень близка к практическому пределу пропускной способности Thunderbolt, но вполне соответствует производительности SN630. Еще одно преимущество режима чередования — объединенный диск имеет вдвое больший объем, в данном случае 1788 ГБ.

Кроме того, если у одного из дисков возникнут технические неполадки, то здесь есть компромисс.При этом данные на обоих дисках фактически теряются.

Зеркалирование с использованием RAID 1 обеспечивает устойчивость к сбоям дисков, но при этом вдвое снижается емкость. И в нашем тестировании скорость упала до эквивалента одного диска.

OWC Mercury Pro U2 Dual

(Источник: Mark Pickavance)

Стоит учесть, что SN630 был разработан как SSD для центров обработки данных, а не специально для внешних накопителей, и подключение его через Thunderbolt сводит на нет большую часть его потенциальной производительности.

Если учесть возможность использования до восьми M.2 NVMe, то это забирает еще больший потенциал. Поскольку Thunderbolt является фактором, ограничивающим скорость, можно было бы достичь такой же общей скорости передачи данных на ПК и обратно, используя твердотельные накопители SATA, по меньшей цене.

Конкуренты

Количество компаний, которые обеими ногами вгрызаются в рынок Thunderbolt U.2, по понятным причинам ограничено.

Для тех, кто настаивает на подключении Thunderbolt, HighPoint предлагает SSD6540 — решение на четырех дисках U.2, поставляемое со специальной картой PCIe. Для тех, кто не настаивает на подключении Thunderbolt, компания HighPoint предлагает SSD6540 — решение с четырьмя дисками U.2, которое поставляется со специальной картой PCIe для передачи данных со скоростью до 8 ГБ/с между хост-системой и блоком дисков. При цене почти 1000 фунтов стерлингов за «голое» устройство, это не дешевая альтернатива, но производительность будет намного выше, чем у Mercury Pro с подключением Thunderbolt.

OWC Mercury Pro U2 options

Твердотельный накопитель IronWolf 510 установлен в Synology DS1520+ (Источник: Other World Computing, Inc. )

Окончательный вердикт

U.2 Технология была разрекламирована как волшебная палочка, устраняющая ограничения размера дисков M.2. Однако выпущенные на данный момент накопители лишь вдвое больше по размеру, чем диски M.2. Можно предположить, что они станут еще больше, но, возможно, на емкости M.2 также скажутся те же разработки чипов?

Другая проблема концепции U.2 — цена, которая кажется искусственно завышенной, учитывая, что они не имеют преимущества в производительности перед M.2, поскольку используют один и тот же интерфейс NVMe.

В нашем обзоре Mercury Pro использовались диски WD SN630 U.2 емкостью 960 ГБ  у британского поставщика они стоили 306,75 фунтов стерлингов каждый. Это почти втрое выше типичной цены накопителей M.2 NVMe при вдвое меньшей производительности. WD SN630 емкостью 8 ТБ стоит на Newegg 1744,75 долларов США, или 218 долларов США за ТБ, что почти вдвое выше стоимости диска M.2 Rocket Q емкостью 8 ТБ производства Sabrent.

У других поставщиков есть более доступные варианты, но лишь немногие из них так же дешевы, как диски M.2 NVMe.

OWC сделала все возможное, чтобы диски, поставляемые в комплекте с Mercury Pro, были дешевле, чем в розничной продаже. Но для тех, кто покупает готовое устройство или планирует обновление, это может оказаться дорогостоящим мероприятием.

Говоря прямо, при доступной производительности и высокой стоимости эти цифры не сходятся.

Возможно, когда U.2 станет более популярным, стоимость на ТБ и емкость вырастут и сделают OWC Mercury Pro U.2 более привлекательным вариантом. Но в настоящее время он не предлагает никаких преимуществ по стоимости по сравнению с NVMe M.2 с внутренним креплением. Его просто легче перемещать.

Самыми емкими дисками U.2, которые мы видели, являются Samsung PM1733 объемом 15,36 ТБ и Intel SSD D5 P4326, которые всего в два раза больше дисков M.2 NVMe и стоят более чем в два раза дороже.

Чтобы Mercury Pro стал более привлекательным, диски U.2 должны быть объемом 32 ТБ или больше и стоить столько же, сколько диски M.2 аналогичной емкости. А когда появится Thunderbolt 5, он должен обеспечить достаточную пропускную способность, чтобы использование NVMe-накопителей на этой шине не сильно снижало их производительность.

К сожалению, в ближайшее время ничего этого не произойдет.

.

Оставьте комментарий