Обзор комплекта ROLI Beatmaker Kit

Заключение

Известная своими революционными хлюпающими, чувствительными к мультитачу клавиатурами Seaboard, английская компания ROLI впервые представила свои портативные контроллеры Blocks в 2016 году. Однако, несмотря на все их обещания и крутой внешний вид, тот первый запуск был преждевременным. Оригинальный Lightpad Block страдал проблемами с чувствительностью, из-за которых он часто неправильно нажимал на ноты, а сопутствующее приложение для iOS под названием Noise было разочаровывающе ограниченным. 

Прошло несколько лет, и появилась обновленная и модернизированная версия Lightpad Block (Lightpad Block M), в которой устранены многие недостатки предшественников. С улучшениями в приложении Noise, а также с гораздо большей поддержкой программного обеспечения и интеграцией с программами для работы с цифровым звуком, такими как GarageBand и Ableton Live от Apple, система теперь кажется гораздо более убедительным предложением.

Value bundle

  • ROLI Beatmaker kit (Black) на Amazon за $749. 88

В августе компания ROLI выпустила набор Songmaker Kit, комплект со скидкой, включающий Lightpad Block M, Loop Block для управления треками и последнее дополнение к линейке, Seaboard Block, мини-версию флагманской мультисенсорной клавиатуры компании.  

К Рождеству компания выпустила еще один комплект. Набор Beatmaker Kit предназначен для тех, кто хочет сделать первые шаги в создании ритмов и игре на барабанах. Он включает в себя блок Lightpad Block M и блок Loop, но не содержит дорогостоящего блока Seaboard. Он также может похвастаться значительным предложением программного обеспечения, которое включает щедрую шестимесячную подписку на сервис музыкального образования Melodics (подробнее об этом позже).

Комплект значительно дешевле, чем покупка входящего в него оборудования по отдельности, и это еще до учета программного обеспечения и подписок, которые входят в сделку.

В первую очередь мы опробовали комплект в настольном режиме, установив два входящих в комплект блока на наш Apple iMac. После прохождения онлайн-регистрации нам был предложен набор программ для загрузки, а также плейлист хорошо продуманных уроков на YouTube, демонстрирующих использование оборудования. 

Настольное музицирование

В комплект настольного программного обеспечения для Mac и Windows входит «облегченная» версия вездесущего музыкального секвенсора Ableton Live, адаптированная для работы с блоком Lightpad, и такие же облегченные версии программных синтезаторов Strobe2 и Cypher2. Два ключевых приложения, входящих в комплект, — это ROLI Dashboard и Equator Player.

Далее Dashboard позволяет настроить блок как миди-контроллер для работы со сторонними программными инструментами и DAW, с пресетами для таких программ, как Garageband, Logic и Ableton Live. С его помощью можно настроить чувствительность Lightpad Block M, а также изменить параметры шкалы и октавы в режиме инструмента, что позволяет настроить пэд как клавиатуру с сеткой, которая может быть настроена на определенную клавишу, чтобы вы не ошиблись при нажатии. во время выступлений.

Equator Player, тем временем, представляет собой программный синтезатор, работающий автономно или с секвенсором, который был разработан с нуля компанией ROLI для демонстрации «5D» возможностей своих клавиатур Seaboard и Lightpad Block M.

Это действительно впечатляющий программный синтезатор с широкой палитрой из 200 звуков. Среди многих ярких патчей — перегруженный гитарный звук, который действительно демонстрирует возможности Lightpad Block по сгибанию нот и вибрато, как у струнных инструментов, и способен пробудить Эдди Ван Халена даже в самом любительском музыканте. Не менее интересен и джазовый пресет для электропиано в стиле Fender Rhodes, который позволяет тонко добавить эффект тремоло при сдвиге нот вбок.  

Как и большая часть программного пакета, Equator Player является урезанной версией, а полная версия, которая предлагает возможность редактирования пресетов и добавляет еще 300 звуков, доступна для обновления со скидкой в 75 фунтов стерлингов для владельцев комплекта Beatmaker Kit.  

Lightpad Block M

Используя Lightpad Block M вместе с Equator, вскоре становится ясно, насколько он улучшен по сравнению со своим сильно порицаемым предшественником. Более тактильная, с более яркими светодиодами и более чувствительной игровой поверхностью, чем у оригинального Lightpad Block, теперь вам больше не нужно сильно нажимать, чтобы вызвать ноты или удары, а неправильное срабатывание нот, которое было постоянным разочарованием при использовании предшественника, так и не проявилось во время тестирования.  

При использовании пэда для барабанов широкий диапазон скоростей, воспринимаемых поверхностью, означает, что сделать последовательные удары при использовании устройства из коробки практически невозможно, но это легко исправить, изменив настройки чувствительности пэда в Dashboard.

Тем не менее, остается проблема с залипанием нот при использовании Lightpad Block M через Bluetooth. Мы регулярно сталкивались с раздражающими бесконечными заметками при длительном использовании устройства, что часто требовало выключения устройства, чтобы выключить его. Это означало, что мы были более склонны использовать устройство, подключенное к компьютеру через прилагаемый USB 3, что сводит на нет одно из главных преимуществ системы — отсутствие проводов, и поэтому ее трудно рекомендовать для живых выступлений.

Очень жаль, поскольку задержка при запуске звуков с Lightpad по Bluetooth была впечатляюще незаметной, особенно при подключении к нашим iPad и iPhone — подробнее о них позже. Будем надеяться, что в будущих обновлениях ROLI эта проблема будет решена.

Также стоит отметить, что ограниченный диапазон нот, доступных при использовании Lightpad в режиме инструмента, часто вызывает разочарование, особенно при воспроизведении ноты на левом или правом краю поверхности, где нет соседней ноты, на которую можно было бы скользнуть.

Сопряжение устройств с выбранным нами секвенсором, Apple Logic Pro, было достаточно простым с помощью соответствующего пресета в Dashboard. Ряд встроенных инструментов Logic поддерживают MPE, что открывает возможности для дополнительной экспрессии в таком замечательном синтезаторе, как Alchemy. Использование LightpadBlock для управления фейдерами дорожек также хорошо работает и ощущается отзывчивым, хотя ограниченный диапазон означает, что для более точных изменений вы, скорее всего, вернетесь к использованию мыши.

До этого момента мы почти не упоминали другую часть комплекта оборудования Beatmaker Kits — блок Loop. Хотя его кнопки быстрого доступа к воспроизведению и управлению дорожками добавляют удобства, а также надежно реагируют при использовании с Logic, они все же ощущаются как бонус, а не как необходимое устройство. Учитывая, что они зеркально отражают элементы управления, которые относительно легко доступны в вашей DAW, их трудно рекомендовать покупать отдельно, вне комплекта Beatmaker Kit, учитывая их высокую цену.

Тихая кривая обучения

Как исполнительский инструмент, небольшая форма Lightblock M подразумевает некоторую кривую обучения, особенно при использовании его для запуска ударных. Поэтому добавление подписки на превосходный сервис музыкальных учебников Melodics является очень приятным бонусом к комплекту Beatmaker Kit. После установки программы и подписки на сервис уроки представлены в форме, похожей на Guitar Hero, с перемещающимися по экрану нотами, по которым нужно вовремя ударить, чтобы заработать очки.

Кстати, в Melodics есть серия курсов, посвященных игре на барабанах пальцами и запуску сэмплов. В сочетании со специальным пресетом для Melodics, доступ к которому можно получить через ROLI Dashboard, это действительно веселый и интересный инструмент обучения, который отлично справляется с задачей сбалансировать основы ударные и ритм с помощью интерактивных уроков, построенных на современных треках от таких исполнителей, как Diplo. Обычно стоимость обучения достигает 29 долларов в месяц, но шестимесячная подписка на Melodics, входящая в комплект, кажется довольно щедрой и должна помочь начинающим музыкантам начать работу над треками.  

С учетом карманной портативности оборудования Blocks, очень жаль, что программное обеспечение для мобильных устройств не соответствует тому, что доступно пользователям настольных компьютеров. 

Музыкальное творчество на ходу

Поддержка Android практически отсутствует, распространяясь только на устройства Google Pixel без специальных приложений. Для iOS нет ни соответствующего приложения Dashboard для внесения изменений в блоки, ни приложения Melodics, работающего с оборудованием. Вместо этого предложение для мобильных устройств Apple состоит из двух приложений: ROLI Play — краткое обучающее приложение, которое поможет вам освоить основы использования блоков; и NOISE — секвенсор на основе циклов со встроенным синтезатором, который использует тот же превосходный звуковой движок, что и Equator.  

NOISE дает вам доступ к 128 различным пресетам, включая несколько наборов ударных, различные фортепиано, синтезаторы и даже панпипы. Также есть возможность загрузить дополнительные звуковые пакеты, созданные различными исполнителями, такими как Grimes, Rudimental и продюсер Wu Tang Clan Mathematics. 

Наборы ударных делятся на два типа: обычные одиночные удары и грув-комплекты, последние из которых воспроизводят цикл при удержании пальца на соответствующем пэде.  

Используя систему триггеров на основе сетки, пользователи долгое время критиковали ограничения Noise, и, справедливости ради, многое было улучшено с момента его первоначального выпуска. Были добавлены такие востребованные функции, как возможность овердуба при записи идей, добавление эффектов и изменение длины циклов, но, тем не менее, программа по-прежнему остается очень ограниченной платформой для создания музыки.

Вы ограничены одной ударной установкой и тремя другими инструментами при работе над треком, нет опций свинга, шаффла или любых странных временных сигнатур для ударов, а также скудных возможностей для настройки пресетов или наборов ударных.

К счастью, аппаратные блоки можно использовать с другими секвенсорами iOS, в частности, с GarageBand, который имеет полную поддержку MPE, что означает, что блок Lightpad отлично работает со встроенными инструментами Smart Instruments, включая оркестровые струнные инструменты и синтезаторы.

Другие аспекты создания музыки в дороге также положительны. Время автономной работы составляет около четырех часов, а DNA-коннекторы устройств позволяют распределять энергию между несколькими устройствами, что удобно для зарядки через одно USB-подключение.

Вывод

Блоки всегда казались отличной концепцией, которая была выпущена намного раньше, чем была готова. Потребовалось время, чтобы реализовать свой ранний потенциал, но, по крайней мере, для пользователей Mac и PC, Beatmaker Kit показывает, что у ROLI теперь есть платформа, которая в некоторой степени соответствует заявленной цели — демократизировать создание музыки. Скудность функций в NOISE означает, что еще многое предстоит сделать на мобильном фронте, чтобы Blocks стала мобильной силой, с которой стоит считаться, но послужной список ROLI в отношении критики пользователей позволяет надеяться, что они решат эти проблемы.

По цене около 300 долларов США/ 250 фунтов стерлингов/ 400 австралийских долларов, это далеко не территория для пополнения запасов, но битмейкеры, которые будут использовать все аспекты этого значительного пакета, смогут неплохо сэкономить.

    Оставьте комментарий