МКС просто пришлось уклониться от космического мусора, оставшегося с 1994 года.

Космический мусор угрожает закрыть космос на десятилетия

Международной космической станции только что пришлось уворачиваться от космического мусора на орбите, демонстрируя растущий риск для орбитальной станции и небольших спутников из-за распространения космического мусора на низкой околоземной орбите.  

По данным агентства Reuters, Роскосмос сообщил, что Международная космическая станция (МКС) спускалась на высоту чуть более 300 метров в течение почти трех минут, чтобы избежать куска космического мусора, оставшегося от американского космического запуска 1994 года, после чего вернулась на свою обычную орбиту.

Новости поступили от Дмитрия Рогозина, главы российского космического агентства Роскосмос, и являются последними в серии инцидентов, связанных с быстро растущим облаком космического мусора вокруг планеты.

Раньше на этой неделе, НАСА пришлось отложить выход в открытый космос для починки антенны на МКС из-за проблем с космическим мусором, а в прошлом месяце МКС была вынуждена маневрировать, уходя с пути фрагмента вышедшего из строя китайского спутника.

В прошлом месяце Россия также провела испытание противоспутниковой ракеты, которая уничтожила списанный российский спутник, заставив астронавтов на МКС запереться в пристыкованных капсулах «Союз» и SpaceX Dragon Crew для обеспечения безопасности, когда МКС проходила мимо поля обломков.

Россия не единственная, кто провел испытания противоспутниковых ракет в последнее время. В начале 2019 года Индия провела испытание противоспутниковой ракеты, в результате которого образовалось поле обломков, которое сейчас находится на орбите вокруг планеты.

США тоже не невиновны: в 2008 году они сбили вышедший из строя спутник, сославшись на соображения безопасности, а Китай также сбил один из своих спутников в 2007 году.  

Как и в случае с сегодняшним инцидентом, космические запуски часто оставляют после себя фрагменты ракет-носителей, обтекатели и другие обломки, которые обычно падают обратно на Землю и сгорают в атмосфере, но не всегда. Этот мусор может остаться на орбите, представляя серьезную угрозу на десятилетия вперед.

Космический мусор может закрыть человечеству доступ в космос на несколько поколений

Чтобы понять, почему космический мусор вызывает такую озабоченность, достаточно знать, как быстро там все движется.

По данным НАСА, скорость движения объектов на орбите достигает 17 500 миль в час (около 28 160 км/ч), а поскольку почти весь космический хлам там сделан из металла, столкновения любого рода по своей сути опасны.  

Если объекты движутся с одинаковыми скоростями, относительные скорости столкновений могут быть значительно меньше, но столкновение МКС с куском старого спутника размером с кондиционер на скорости 75 миль/ч (около 120 км/ч) все равно более чем достаточно, чтобы нанести серьезный ущерб и, возможно, даже угрожать целостности МКС.

Даже более мелкие куски мусора могут представлять серьезную опасность. На орбите находится примерно 23 000 обломков размером с мяч для игры в софтбол или больше, и попадание куска металлического мусора размером с мяч для игры в софтбол на скорости 200 миль в час (около 320 км/ч) может легко пробить дыру в боку космического корабля или спутника.

В действительности, это уже произошло с многочисленными спутниками, в результате чего образовалось еще больше космического мусора, что вызвало каскадное распространение космического мусора, которое, как опасаются многие, приведет к так называемому синдрому Кесслера.  

В этом сценарии космический мусор, по сути, выходит из-под контроля, приобретая собственный импульс, уничтожая все большее количество спутников, что только увеличивает облако клубящегося высокоскоростного мусора до такой степени, что низкая околоземная орбита становится слишком опасной для работы.

Дыра, пробитая в спутнике космическим мусором

(Источник: NASA)

Сейчас насчитывается полмиллиона обломков размером с мрамор или больше, и около 100 миллионов обломков размером 1 мм или больше. По данным НАСА, несколько иллюминаторов космического челнока пришлось заменить из-за повреждений, вызванных обломками, которые, как выяснилось позже, оказались частицами краски.

«Фактически, орбитальный мусор миллиметрового размера представляет собой самый высокий риск завершения миссии для большинства роботизированных космических аппаратов, работающих на низкой околоземной орбите, — говорят в НАСА. Если низкая околоземная орбита превратится в вихревой ураган металлических осколков, несущихся со скоростью 17 500 миль в час, то попытка пройти через нее станет невозможной. 

Вы должны ускоряться по мере подъема на низкую околоземную орбиту, поэтому по существу любой космический корабль или спутник, который вы попытаетесь вывести на орбиту в условиях после Кесслера, должен будет сделать это под пулями мусора, несущегося на сотни или даже тысячи миль в час быстрее, чем то, что вы пытаетесь вывести на орбиту.  

Если это будет разрушено и разорвано космическим мусором в процессе, вы просто создадите еще больше космического мусора, с которым вам придется бороться в следующий раз, когда вы попытаетесь вывести что-то на орбиту.

В конечном итоге, вы просто не сможете вывести ничего нового на орбиту так же, как вы не сможете остаться сухим во время дождя, избегая всех отдельных капель дождя. Нам придется ждать, пока это облако обломков в конце концов упадет в атмосферу Земли и сгорит, а этот процесс может занять многие десятилетия.

Бывший генеральный секретарь НАТО Андерс Фог Расмуссен написал в четверг в газете Financial Times, что для того, чтобы сохранить космос безопасным для человечества в будущем, крайне необходимо регулирование.

«Если мы не изменим курс, — пишет он, — возможности космоса для улучшения нашей жизни на Земле могут быть закрыты для многих поколений».

    Оставьте комментарий